Ácido cítrico: o que é e como usar na limpeza

O ácido cítrico é um dos agentes naturais de limpeza mais versáteis, sendo também um ingrediente natural e sustentável.
O que é ácido cítrico e onde comprar

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Na Casa

Artigo pela Equipa Na Casa | Website

«A tua casa merece». Esta pequena frase representa bem a nossa missão. O objetivo principal do Na Casa é dar-te o conhecimento necessário para cuidares da tua casa, para que esta se torne mais tua – mais pessoal, mais próxima de ti e mais fácil de gerir.

O que é ácido cítrico?

O ácido cítrico é encontrado naturalmente nas frutas cítricas, especialmente nos limões e nas limas. 

Ele é o principal responsável pelo sabor amargo destes frutos.

Para a criação de ácido cítrico sintético (manufaturado), o fungo Aspergillus Niger (conhecido como mofo preto) é “alimentado” com açúcares.

É também misturado com outros ingredientes como nitrato de amónio, fosfato de potássio e sulfato de zinco. O processo leva cerca de 15 dias, e o ácido cítrico é formado durante a fermentação. Este é já um processo secular de fabrico do ácido cítrico, desde cerca de 1920, onde se iniciou a produção microbiótica deste ácido, para fins de exploração comercial.

Esta forma sintética/manufaturada de ácido cítrico é comumente usada como agente de limpeza, suplemento nutricional e aditivo em comida.

Esta forma manufaturada é diferente da forma natural que encontramos na fruta.

Ácido cítrico em forma natural e forma manufaturada

Como vimos em cima, na sua forma natural, o ácido cítrico ocorre em frutas e nos seus sumos.

Vejamos algumas frutas que incluem ácido cítrico:

  • Limões
  • Limas
  • Laranjas
  • Tangerinas

Outras também incluem mas numa quantidade mais reduzida. São elas:

  • Ananás
  • Morangos
  • Framboesas
  • Cerejas
  • Tomates

Bebidas e comidas que contêm estas frutas – tal como o ketchup, no caso do tomate – também contêm ácido cítrico.

O ácido cítrico é também um subproduto do queijo e do vinho. Quando este aparece na lista de ingredientes e suplementos, é sobre a sua forma manufaturada – não o que ocorre naturalmente nas frutas cítricas.

Para que serve o ácido cítrico?

O ácido cítrico é usado muito frequentemente na indústria alimentar e cosmética. Também joga um papel importante em várias receitas caseiras para limpeza doméstica, como veremos mais à frente.

Alguns dos usos mais comuns do ácido cítrico incluem:

  • Aromatizar produtos de beleza e de limpeza
  • Funcionar como solvente em produtos de limpeza
  • Desengordurar
  • Preservar comida e bebida, pela sua habilidade em manter os ingredientes estáveis
  • Remover calcário e manchas de água
  • Adicionar um sabor cítrico a comida/bebida
  • Regulador de pH e agente alcalino

Onde comprar ácido cítrico?

Por norma, superfícies comerciais de produtos de bricolage/construção e drogarias tendem a comercializar ácido cítrico. Existem também várias opções para encomenda online. O preço ronda os 8-9€ por quilo (preço médio na altura de escrita deste artigo) e o formato mais comum é em pó.

Como usar o ácido cítrico na limpeza

Quando olhamos para os ingredientes de alguns produtos de limpeza de supermercado, encontramos, muitas vezes, uma lista assustadora de químicos tóxicos.

Enquanto que a eficácia de limpeza destes produtos é difícil de contestar, estes químicos acabam por ter um impacto negativo no ambiente (por exemplo, no sistema de água, causando danos sérios à vida marinha).

É neste momento que o ácido cítrico entra em jogo, sendo um agente de limpeza natural que poderá funcionar como substituto. No entanto, o seu uso tem algumas restrições como, por exemplo, as superfícies onde o podes usar. Vejamos então alguns usos possíveis do ácido cítrico na limpeza.

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O ácido cítrico enquanto agente de limpeza

Como vimos em cima, o ácido cítrico é um ácido orgânico. As principais fontes de onde se obtém ácido cítrico são as frutas cítricas, sendo as principais as laranjas e os limões. Também se encontra em quantidades pequenas noutras frutas e vegetais.

O termo “ácido” pode levantar preocupações no seu manuseamento e uso, mas o ácido cítrico é um ácido fraco e não é de qualquer forma prejudicial à saúde humana, quando usado de maneira correta. Aliás, este ácido é muito usado na indústria alimentar, sendo que consideram não ser perigosa a sua ingestão.

Solução de limpeza em spray

Poderás facilmente dissolver o ácido cítrico em pó em água quente, obtendo assim um spray de limpeza natural, bastante eficaz contra gordura. Usa uma colher de chá por cada 500ml (mais ou menos). E voilá! Tens um spray de limpeza natural.

Coloca a solução num borrifador vazio que tenhas, e poderás limpar várias partes da tua casa com esta mistura.

O ácido cítrico permite criar um spray de limpeza muito útil na casa.

Receitas de limpeza com ácido cítrico

1 | Limpar a chaleira e cafeteira

A chaleira está a ganhar calcário? A destruição de calcário é, provavelmente, uma das tarefas mais comuns possíveis de executar com ácido cítrico.

Passo a passo:

  • Enche a chaleira ou cafeteira com água até cobrir as manchas/calcário
  • Adiciona uma ou duas colheres de chá de ácido cítrico
  • Deixa a água ferver
  • Lava a chaleira ou cafeteira e verifica se a sujidade saiu
  • Se ainda encontrares sujidade, repete o processo

Este método vais deixar a tua chaleira ou cafeteira a brilhar!

2 | Limpar a máquina de lavar loiça

Manchas, gordura ou outras sujidades acumuladas podem ser combatidas com dois ingredientes de grande utilidade na limpeza doméstica sustentável: o ácido cítrico (protagonista de hoje) e o bicarbonato de sódio.

Simplesmente adiciona duas colheres de chá de ácido cítrico e uma colher de chá de bicarbonato de sódio na máquina de lavar loiça e corre um ciclo de água quente.

O ácido cítrico e o bicarbonato de sódio irão conseguir penetrar e limpar qualquer parte da máquina de lavar loiça. Isto é excelente para uma limpeza completa, em especial nas partes que não consegues chegar.

Também ajudará a eliminar os odores deixados pela sujidade.

3 | Limpar a máquina de lavar roupa

O procedimento é igual ao apresentado em cima para a máquina de lavar loiça.

Duas colheres de chá de ácido cítrico e uma colher de chá de bicarbonato de sódio, correndo depois um ciclo quente. Conforme a frequência de uso da máquina de lavar roupa, faz isto de 2 em 2 semanas, ou 4 em 4 semanas se o uso for menos frequente.

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4 | Desinfetar superfícies na casa

O spray que mencionamos neste artigo, a mistura de ácido cítrico com água quente, é muito bom para desinfetar balcões da cozinha (tem atenção qual o material de que os balcões são feitos), mesas ou outras superfícies onde comes ou preparas a comida.

Podes adicionar umas gotas do teu óleo essencial preferido para aromatizar o spray (que já deverá ter um ligeiro aroma a fresco, no entanto).

Este uso do ácido cítrico também é muito comum. Esta solução deixa a tua casa com um cheiro a fresco natural e uma limpeza profunda.

5 | Limpar o chuveiro

Calcário acumulado? Manchas? O ácido cítrico é perfeito para limpar o chuveiro. 

Podes desentupir o chuveiro com ácido cítrico, se reparares que alguns dos furos estão entupidos, não permitindo a passagem da água.

Passo a passo:

  • Remove a peça de chuveiro e coloca-a numa taça
  • Deita uma colher de chá de ácido cítrico sobre a peça
  • Lentamente enche a taça com água quente
  • Deixa durante 1 hora e depois passa por água fria

Onde não podes usar o ácido cítrico

Como mencionamos em cima, não podes usar o ácido cítrico em toda e qualquer superfície da casa.

Mantém o ácido cítrico longe de pedra natural. Deverás também manter longe de qualquer objeto de bronze – pois manchará o material, e não consegues remover as manchas causadas.

Verifica a lista de onde não podes usar o ácido cítrico:

  • Azulejo/ladrilho não selado
  • Mármore
  • Balcões de quartzo
  • Pavimentos de pedra
  • Latão
  • Madeira selada a cera
  • Ecrãs de TV e computador

Como costumamos mencionar, experimenta sempre a solução de limpeza num local pequeno e escondido do material, para perceberes se irá danificar ou não.

Gostaste deste ingrediente? Ele é um excelente aliado na limpeza sustentável da tua casa. Esperemos que o uses nas tuas limpezas, e podes sempre partilhar o resultado connosco!

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